Kniegelenkpistolen – Ermy lugeropodobne

Pistolet Lugera budzi od lat fascynację miłośników broni na całym świecie. Choć oryginałów wyprodukowano ponad trzy miliony, to rynek okazał się tak duży, że miejsca starczyło także dla tańszych i prostszych konstrukcyjnie naśladownictw

Berthold Geipel (1888–1971), z pochodzenia Niemiec sudecki, w roku 1915 po uzyskaniu dyplomu inżyniera mechanika został skierowany do pracy w zakładach Simsona w Heinrichs koło Suhl w Turyngii. W czasie Wielkiej Wojny wżenił się w rodzinę Brabandów, erfurckich fabrykantów mechaniki precyzyjnej i po wojnie pozostał w Erfurcie, gdzie w 1920 roku oprócz kierowania firmą teścia objął posadę kierownika produkcji w Deutsche Werke AG – utworzonym po wojnie konglomeracie, który objął oprócz kilkunastu warsztatów wojskowych także mieszczącą się w Erfurcie Królewską Pruską Fabrykę Karabinów, do 1918 roku największą państwową firmę zbrojeniową Niemiec. Geipel prowadził tam produkcję pistoletów Ortgiesa, ale gdy w 1922 roku alianci zabronili dalszej produkcji broni i wymusili przestawienie fabryki na wytwarzania maszyn do pisania, Geipel wolał odejść na swoje. Firma Erfurter Maschinen- und Werkzeugfabrik GmbH początkowo zgodnie z nazwą zajmowała się produkcją obrabiarek i narzędzi, ale na przełomie lat 20. i 30. kontakty Geipla z NSDAP i współpraca z konstruktorem Heinrichem Vollmerem zapoczątkowały zmianę profilu. Geipel został „królem pistoletów maszynowych”, produkując EMP 35, a później słynne MP 38 i MP 40, by w 1943 roku przejść do produkcji karabinów automatycznych MP 43. W 1934 roku firmy Geipla i jego teścia złączyły się, przyjmując nową nazwę Erfurter Maschinenfabrik B. Geipel GmbH i zaczęto używać skrótowej nazwy Erma. Pierwszym asortymentem strzelających wyrobów Ermy były jednak treningowe lufy wkładkowe EL 24 do karabinów Mausera i EL 30 do pistoletów P.08. Po objęciu władzy przez partię narodowosocjalistyczną Geipel otrzymał tytuł „kierownika zakładu gospodarki obronnej” (Wehrwirtschaftsführer) – jak tytułowano prezesów firm zbrojeniowych – i został członkiem rady miejskiej